Messi-Ganguly.jpgকদিন আগেই ২৯ বছরে পা দিয়েছেন। আর এই বয়সেই কিনা আন্তর্জাতিক ফুটবলকে বিদায় জানিয়ে দিলেন লিওনেল মেসি! আর্জেন্টিনার হয়ে তিন বছরে তিনবার কোনো মেজর শিরোপার ফাইনালে উঠেও ট্রফি ছোঁয়া হয়নি দেশটির সর্বোচ্চ গোলদাতা লিওনেল মেসির।
সোমবার কোপা আমেরিকার ফাইনালে চিলির কাছে হারের পর আর্জেন্টিনা ফরোয়ার্ডের অবসরের ঘোষণায় সতীর্থরা থেকে শুরু করে তার ভক্ত-সমর্থকরা সবাই অবাক হয়েছেন। আর পাঁচবারের ব্যালন ডি অর জয়ী ২৯ বছর বয়সী মেসির এমন সিদ্ধান্তে অবাক হয়েছেন ভারতের সাবেক দলপতি ও তারকা ক্রিকেটার সৌরভ গাঙ্গুলি।
কলকাতায় একটি অনুষ্ঠানে সৌরভ বলেন, ‘তার (মেসি) এই সিদ্ধান্তে আমি অবাক হয়েছি। আমার মনে হয় আর্জেন্টিনা ফুটবল অ্যাসোসিয়েশনের উচিত তার সাথে কথা বলা।’ মেসিকে অন্তত ২০১৮ রাশিয়া বিশ্বকাপে পর্যন্ত জাতীয় দলে দেখতে যান প্রাক্তন ভারতীয় ব্যাটসম্যান, ‘আশা করি, অন্তত ২০১৮ বিশ্বকাপ পর্যন্ত সে খেলবে।’
মেসি সঠিক সময়ে অবসর নেননি বলেই মনে করেন সৌরভ, ‘বিশ্বকাপ না জিতে অবসর নেওয়া মেসির মতো চ্যাম্পিয়নের ভুল। মেসি সঠিক সময়ে অবসর নেননি। তবে কোপাতে দুবার রানার্সআপ, বিশ্বকাপে রানার্সআপ, একটা বড় টুর্নামেন্টের ফাইনালে পেনাল্টি মিস অনেকটা চাপ তৈরি করে। ফুটবলের বড় মঞ্চগুলোতে বারবার ব্যর্থ হওয়ার হতাশা থেকেই এই সিদ্ধান্ত নিয়েছেন মেসি।’
কোপার ফাইনালের পর আর্জেন্টিনার গোলরক্ষক সার্জিও রোমেরোও বলেছিলেন, কোপার শতবর্ষী আসরের ফাইনালে হেরে যাওয়ার হতাশা থেকে কিছু না ভেবেই মেসি অবসর নেওয়ার ঘোষণা দিয়েছেন। চিলির গোলরক্ষক ক্লাদিও ব্রাভো থেকে শুরু করে আর্জেন্টাইন কিংবদন্তি দিয়েগো ম্যারাডোনা মেসিকে অবসরের সিদ্ধান্ত পুনর্বিবেচনা করার অনুরোধ জানিয়েছেন।
গাঙ্গুলির সাথে সাথে মেসির এমন সিদ্ধান্ত মেনে নিতে পারেননি টিম ইন্ডিয়ার বর্তমান তারকা সুরেশ রায়না, শিখর ধাওয়ানরা। এছাড়াও বিস্মিত হয়েছেন ভারতের ধারাভাষ্যকার হার্শা ভোগলে এবং সাবেক ফুটবল দলপতি বাইচুং ভুটিয়া।
২৯ বছরে আন্তর্জাতিক ক্যারিয়ার শেষ করতে চাওয়া মেসি প্রসঙ্গে গাঙ্গুলি জানান, ‘আর্জেন্টিনার হয়ে বারবার শিরোপার কাছে গিয়ে তা হারানোর দুঃখ থেকে মেসি অবসরের কথা বলেছেন। তার এই সিদ্ধান্তে আমি অবাক হয়েছি। আমার মনে হয় আর্জেন্টিনা ফুটবল অ্যাসোসিয়েশনের উচি‍ৎ তার সাথে কথা বলা। আশা করি মেসি ২০১৮ বিশ্বকাপে খেলবে।’
সুরেশ রায়না জানান, ‘ফুটবল প্রেমীদের জন্য একটি দুঃখের দিন। আমরা সকলে তোমাকে মিস করব মেসি।’
ভারতীয় ওপেনার শিখর ধাওয়ান জানান, ‘মেসিকে অভিনন্দন!! নতুন প্রজন্মের জন্য আপনি অনুপ্রেরণা হয়েই থাকবেন।’
এদিকে, ধারাভাষ্যকার হার্শা ভোগলে জানান, ‘এটা বিস্ময়কর। তুমি (মেসি) সব পেয়েছো এবং তোমার জীবনে আরও কিছু পাওয়ার বাকি আছে।’ ভারতের ফুটবল দলের সাবেক দলপতি বাইচুং ভুটিয়া জানান, ‘মেসি, তুমি চ্যাম্পিয়ন ফুটবলার। তুমি এতো সহজে সব কিছু সহজে নিয়ো না। আমরা তোমাকে এতো দ্রুত অবসরে দেখতে চাইনা। আশা করি তুমি তোমার সিদ্ধান্ত বদলে ফেলার জন্য আবারো ভাববে।’