messi-pop2.jpgকে সেরা ফুটবলার- এমন প্রশ্নের উত্তরে এবার জড়ালেন ক্যাথলিক খ্রিষ্টানদের প্রধান পোপ ফ্রান্সিস। তার কাছে আর্জেন্টাইন তারকা লিওনেল মেসিই সর্বকালের সেরা ফুটবলার। বার্সেলোনা সুপার স্টার লিওনেল মেসিকে প্রায়ই তার স্বদেশী ডিয়াগো ম্যারাডোনা ও ব্রাজিলের কিংবদন্তী পেলের সঙ্গে তুলনা করা হয়। বর্তমানে রিয়াল মাদ্রিদ তারকা ক্রিশ্চিয়ানো রোনালদোর সঙ্গেও মেসির শ্রেষ্ঠত্ব নিয়ে বিতর্ক আছে।
তবে ক্যাথলিক চার্চদের প্রধান পোপ ফ্রান্সিস স্বদেশী তারকার পক্ষে অবস্থান নিয়েছেন। তিনি বলেন, ‘আমার কাছে ম্যারাডোনা ও পেলের চেয়ে মেসি ভালো।’
মেসি শতবর্ষী কোপা আমেরিকায় ট্রাইব্রেকারে গোল করতে ব্যর্থ হয়েছিলেন। তার দল চিলির কাছে শিরোপা হারিয়েছে। তাতে বড় ধরনের মানসিক আঘাত পেয়েছেন আর্জেন্টিনার সর্বকালের সর্বোচ্চ গোলদাতা। তাতে মাত্র ২৯ বছর বয়সে আন্তর্জাতিক ফুটবল থেকে বিদায় নিয়েছেন।
সব বেদনা ভুলে আবার ফুটবল মাঠে ফিরেছেন মেসি। ক্লাব বার্সেলোনার হয়ে আন্তর্জাতিক চ্যাম্পিয়ন্স কাপে খেলেছেন। সেল্টিকের বিপক্ষে তিনি কোনো গোল করতে না পারলেও তার দল জিতেছে ৩-১ গোলের ব্যবধানে।